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  • Des centaines de paysans français se suicident chaque année. A qui la faute ?

    Un ami m'a transmis ce soir l'interview de l'auteur du documentaire "Les fils de la terre" Edouard Bergeon et qui a été diffusé hier par Le Monde avec le titre : "Entre 400 et 800 agriculteurs se suicident chaque année". Cet ami me demande ce que j'en pense...

    Ma première réaction ne peut être évidemment que de la compassion. Mais peut-on aller plus loin et réfléchir sur les causes de ces drames ? 

    Certains utilisent l'image de l'herbe qui pousse sans bruit pour illustrer toutes les actions de solidarité dont personne ne parle. On pourrait de la même manière utiliser l'image de herbe qui fâne sans bruit sous les ardeurs du soleil d'été...

    Les statistiques publiées habituellement, y compris par les services de l'Union Européenne, se contentent de noter la diminuation du nombre d'agriculteurs comme celle d'ailleurs du nombre d'artisans (groupe social dont on parle encore moins. J'ai d'ailleurs connu le patron d'une petite entreprise du batiment qui n'a pas supporté de devoir licencier l'un de ses salariés et s'est pendu...). Elles se contentent de relever que le revenu agricole moyen est stable grâce à l'augmentation de la taille moyenne des exploitations, augmentation qui découle de la réduction du nombre de chefs d'exploitation.

    Il est vrai que l'âge moyen des agriculteurs est plus élevé que celui des actifs. Un bon indicateur du dynamisme de l'agriculture dans une région est le nombre d'installation de jeunes agriculteurs. Le syndicalisme agricole français est particulièrement vigilant sur ce sujet. Ce qui n'empêche pas que la relève est mal assurée et que la situation serait encore pire si une partie de la relève n'était pas assurée par des jeunes venus de la ville.

    Le nombre de suicides s'explique probablement par plusieurs raisons, entre autres :
    - beaucoup d'agriculteurs n'arrivent pas à trouver femme et à constituer une famille. Isolés, les déprimés ont peu de lieux où exprimer leurs difficultés d'être
    - la grande majorité sont des hommes. Or, les hommes se suicident beaucoup plus facilement que les femmes lorsqu'ils ne voient pas d'issue à leurs problèmes
    - les agriculteurs s'investissent totalement dans leur activité, au point que les difficultés sont vécues comme un échec personnel
    - la majorité des agriculteurs ne sont pas d'abord motivés par la perspective de gagner beaucoup d'argent, mais ont l'idée d'une mission à accomplir : nourrir les hommes. Peu d'entre eux acceptent la mission que voudraient leur attribuer les citadins : entretenir le paysage. Il en résulte un mal être. Si en plus ils sont confrontés à des entreprises qui veulent d'abord maximiser leur profit... ils sont complètement désemparés.

    Je pense -mais c'est à vérifier- que le taux de suicides est beaucoup plus faible parmi ceux qui participent activement dans les structures associatives locales et dans l'activité des coopératives, tout simplement parce qu'en plus de gagner en capacité de négociation et de valorisation de leur production, ils peuvent échanger leurs expériences, leurs idées... C'est sans doute le cas du producteur de lait du Lot décrit par Edouard Bergeon 

    Par contre, il ne faut pas s'arrêter au seul constat que l'agriculteur qui fait de la vente directe obtient un prix plus élevé. Compte-t-on le temps passé par lui ou un membre de sa famille dans l'activité de conditionnement et de commercialisation ? Au total, quelle est la valorisation du temps passé ? Il y a certes des réussites. Mais peut-on en faire un modèle généralisable ? Je ne le pense pas. Par contre, en testant des systèmes alternatifs innovants, ils nous incitent à nous interroger sur l'équilibre des forces le long de la chance de valeur pour s'assurer que certains n'abusent pas de leur position d'acheteur. On accuse facilement l'industriel et le commerçant. Mais, au bout de la chaine, le consommateur que nous sommes tous peut exercer aussi une pression excessive lorsqu'il se focalise sur la recherche des produits les moins chers... Ne serions pas tous un peu coupables de la situation actuelle où l'argent est devenu le seul guide ???...


    Michel Foucault 

     

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