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empreinte sur l'eau

  • Le Costa Rica, leader pour la sécurité alimentaire et le développement humain selon Carolam

    costa rica,securité alimentaire,développement durable,développement humain,espérance de vie,satisfaction,empreinte sur l'eau,eau potable,consommation,huiles,graisses,sucre,distribution,pays africains,michael carolanMichael Carolan de l’Université du Colorado (USA) propose de repenser l’analyse de la sécurité alimentaire et celle du développement humain durable en les liant dans un nouvel index composé de 5 macro-indicateurs nationaux :

    l’espérance de vie à la naissance comme indicateur de bien-être individuel et collectif ;

    le degré de satisfaction de vie comme indicateur de bien-être individuel et collectif ;

    % d’utilisation d’eau dans le disponible par personne d’eau potable renouvelable comme indicateur écologique durable et d’indépendance alimentaire ;

    la consommation journalière par personne d’huiles, graisses et sucres comme indicateur de bien-être individuel et collectif , durabilité environnementale et diète nutritionnellle équilibrée 

    la concentration de la distribution commeindicateur de concentration de la chaîne alimentaire 

     
    Ce classement aboutit à une géographie différente de l’habituelle dichotomie Nord-Sud. 
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    En effet, avec un score de 77,7 le premier des 126 pays classés n’est autre que le Costa Rica où les nouveaux nés ont une espérance de vie de 78,5 ans. Les costaricains expriment le meilleur taux de satisfaction (85%), n’utilisent que 4,9% des disponibilités renouvelables d’eau potable et ne consomment chaque jour que 923 calories sous forme d’huiles, graisses et sucres. Par ailleurs, les 5 premiers distributeurs d’alimentaires ne contrôlent que 20% du marché national.

    Le Costa Rica précède l’Islande suivie par la Finlande, l’Irlande, la Norvège, Panama, l’Australie, la Nouvelle-Zélande, la Slovénie, la Suède, l’Argentine, la Colombie, la Guatemala, le Nicaragua, le Brésil, le Canada, le Chili, le Paraguay, la Malaisie et le Honduras. Le Mexique se classe 28e et l’Indonésie 31e devant le Japon au 33e rang, le Royaume Uni 36e, la France au 41e rang juste devant la Grèce, la Chine 52e, les USA 55e juste devant l’Italie, l’Espagne 62e, l’Inde 75e et l’Allemagne seulement au 82e rang !

    Sans surprise cependant, on compte 12 pays africains parmi les 14 derniers du classement.

    Il faut par ailleurs noter que M. Carolan a oublié le Danemark, pays pourtant classé 1er par d’autres chercheurs comme Adrian White de l'Université de Leicester (UK)

     

  • L’affichage environnemental, une attente consommateur difficile à satisfaire

    La traduction en anglais d’un article en français est souvent un indicateur de l’importance qui lui est attribuée. Ainsi en est-il de l’article d’Antonin Vergez diffusé ce mois-ci par le Ministère de l’Écologie, du Développement Durable, des Transports et du Logement. Il fait la synthèse de la problématique de l’affichage environnemental pour les produits alimentaires.

    L’attente des consommateurs est très forte puisque 85 % des Français souhaitent une information sur les étiquettes concernant l’impact environnemental des produits ! Mais la question est extrêmement complexe, en particulier pour des produits dont les conditions de production sont très variées. Toute information simple peut rapidement est erronée. Ainsi que le souligne M. Vergez, l’évaluation environnementale des produits agricoles et alimentaires ne peut être représentative de la durabilité globale qu’à la double condition d’être à la fois multicritères et basée sur une approche « cycle de vie ».

    La majorité des 44 méthodes d’analyse d’impact recensées est consacrée à l’impact « carbone » des produits (cf. en particulier le Guide des Bonnes Pratiques X30-323 de 2008). Des expériences pilotes d’affichage sont en cours en Europe et en Asie alors même qu’il n’y a pas consensus sur la méthode d’analyse ! Or, une réponse prématurée à l’attente d’information des consommateurs risque de discréditer pour longtemps toute démarche objective.

    Certaines associations britanniques ont ainsi promu le concept des kilomètres alimentaires (food miles) pour défendre les circuits courts et proposent même un calculateur en ligne ! Abstraction faite de tout autre aspect, en particulier socio-économique, M. Vergez démontre « qu’il s’agit, en définitive, d’un indicateur peu pertinent des impacts environnementaux des chaînes alimentaires».

    Antonin Vergez a eu la précaution de soumettre son article à de nombreux experts (1). Pourtant, l’eau est toujours présentée comme "un environnement" en tant que tel et non comme un élément de base à l’image du carbone, alors qu’il serait plus exact de parler de milieu aquatique. Les termes utilisés sont le symptôme d’une erreur conceptuelle dominante à propos de "l'empreinte sur l'eau". 

    A la différence des émissions de gaz à effet de serre qui impactent le climat, il n’existe pas d’indicateur consensuel pour calculer l’impact d’un produit sur la biodiversité. Les indicateurs d'eutrophisa­tion et d'écotoxicité aquatiques pourraient, à terme, être regroupés au sein d’un seul indica­teur. 

    La mesure d’un volume d’eau est par contre aisée. Serait-ce la raison pour laquelle le volume de "consommation" d’eau est identifié par le référentiel français comme étant l’un des 5 enjeux environnementaux les plus pertinents ? Faut-il rappeler que s’il y a des stress hydriques locaux et de l’eau polluée, le « bilan quantitatif global du cycle de vie » de l’eau est constamment équilibré ? 

    Au-delà des multiples usages de l’eau la restauration éventuelle de son employabilité est finalement un problème de coûts d’usage et de gestion de l’énergie. Seule la question énergétique impacte de manière durable l'environnement. J’y reviendrai.

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    M.Foucault 

    (1) Martin Bortzmeyer, Philippe Rogier, Nadia Boeglin, Jérôme Mousset, Florence Scarsi, Gaetan Dubois, Sylvain Chevassus, Doris Nicklaus, Yvan Aujollet et Gabrielle Pollet, ainsi que les relecteurs de la revue Notes et Études Socio­Économiques).

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