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  • La biotechnologie entomologique ouvre des perspectives de toutes les couleurs

    Le développement de nouveaux produits basés sur les propriétés des insectes (biotechnologie "jaune") est récent mais ouvre de très importantes perspectives de croissance.

    La connaissance profonde de la systématique et de l'écologie des insectes constitue le fondement de la recherche de la biotechnologie entomologique. Avec plus de 30 millions d'espèces connues, les insectes représentent un véritable "trésor biologique" dont il reste encore beaucoup à découvrir.

    Je vais sauter un repas_AP.jpgEn effet, la capacité des insectes à coloniser l'ensemble de la biosphère est le résultat d'une adaptabilité évolutive exceptionnelle. De nombreuses espèces d'insectes peuvent survivre dans des environnements extrêmes, et sont capables de métaboliser des substances à forte toxicité. La compréhension de leurs outils de synthèse moléculaire ouvre de nouvelles perspectives dans les domaines de la médecine (biotechnologie "rouge"), de la lutte antiparasitaire (biotechnologie "verte") et de la production industrielle (biotechnologie "blanche").

    La recherche entomologique doit également permettre le développement de modèles pour évaluer des risques éco-toxicologiques ou faciliter la production de nouveaux biocapteurs.

    Par ailleurs, grâce aux récents progrès en analyses protéomiques et génomiques, il est désormais possible d'identifier des molécules "prometteuses" en utilisant des techniques ultrasensibles basées notamment sur la spectrométrie de masse. Le développement des techniques de bioinformatique offre également la possibilité d'une production industrielle d'enzymes.

    La recherche allemande crée le 1er centre spécialisé opérationnel

     

    Analyse image protéomique avec logiciel Decycler 2004.jpgPersuadés de l’enjeu stratégique de la biotechnologie entomologique, l’université Justus-Liebig de Giessen (Hesse), l'Université technique de Hesse et l'Institut Fraunhofer de biologie moléculaire et d'écologie appliquée d'Aix-la-Chapelle (Rhénanie du Nord-Westphalie) ont créé la première unité opérationnelle dédiée aux "biotechnologies jaunes" : le "LOEWE-Zentrum"Insektenbiotechnologie".

    Le Land de Hesse apporte 17,7 millions d'euros sur 3 ans le programme de recherche scientifique, aide qui pourra être reconduite une fois. En outre, le Land de Hesse et le gouvernement fédéral financent pour 30 millions d'euros la construction d'un bâtiment dédié au centre LOEWE.

    Source : U
    niversité Justus-Liebig de Giessen (D)

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