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  • Une alimentation variée, stratégie contre la maladie d’Alzheimer

    Plus de 1 européenne sur 16 (la prévalence est supérieure chez la femme) de plus de 60 ans sera atteinte d’une démence au cours de sa vie.

    Toujours selon l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS), 70 % des cas de démence seront dus à la maladie d’Alzheimer.

    Aucun traitement n’a encore démontré son efficacité contre cette affection cérébrale qui se déclenche dès la cinquantaine, aboutissant à une amnésie, puis à une perte irréversible des capacités intellectuelles.

    Contrairement à ce que l’on a longtemps pensé, cette affection n’est pas une maladie neurodégénérative des personnes âgées mais est due à une protéine toxique de type prion.

    Par ailleurs, le cerveau dispose d’une réserve de neurones acquis à la naissance et qu’il peut mobiliser par des processus de compensation. 

    Si la composante génétique expliquerait 60 % des cas, plusieurs autres facteurs interviennent, liés au faible niveau d'éducation, au tabagisme, à l'abus d'alcool, à l'inactivité physique, à la dépression nerveuse, à l'hypertension artérielle, au diabète, à l'obésité en milieu de vie... 

    Prévenir est encore la seule stratégie contre Alzheimer

    En l’absence de traitement efficace, le mieux est de prévenir la maladie. Plusieurs études montrent une réduction des risques en fonction du régime alimentaire.

    Manger des fruits, des légumes, du poisson, des céréales, des huiles riches en oméga 3 et boire du vin en quantité modérée et/ou du café réduirait le risque de 40 % dans les sept ans qui viennent.

    Par contre, une carence en vitamines B9 et B12 (présentes dans le melon, les épinards, le foie, la levure…)  ou en vitamine D double le risque de contracter la maladie.

    Source : Science & Avenir n°812

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