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thaïlande

  • Une pastèque sculptée thaï invite au voyage

    pasteque sculptee.jpgLa sculpture de fruits et légumes est indissociable de la cuisine thaïlandaise. Celle-ci implique un équilibre entre le contraste des saveurs épicées et subtiles, sucrées et salées, mais elle est aussi concernée par des valeurs esthétiques car les thaïs pensent que la nourriture doit être un plaisir autant pour l'oeil que pour le palais. Ici une pastèque sculptée invite au voyage...


    Fruits et légumes sont sculptés à l'occasion de la réception d'invités, d'offrandes faites aux moines, des ordinations, des mariages et des funérailles royales. La sculpture sur fruits a de ce fait un caractère spirituel indéniable. Comme les statues de beurre ou les mandalas de sable tibétains, elle est une expression de l'impermanence soulignée par le bouddhisme.

    L'anecdote la plus ancienne concernant la sculpture sur fruits et légumes remonte à l'année 1364. L'histoire se passe à Sukhotai, capitale du nouveau royaume thaï qui venait de s'émanciper du joug khmer. A l'occasion de la fête du Loy Krahtong, Nang Nopphamat (Thao Sichulalak), première épouse du roi Phra Ruang et princesse consort, avait décoré un krathong avec des fruits et légumes sculptés. 

    Le Loy Krahtong est une fête qui a lieu tous les ans à la pleine lune de novembre et qui marque la fin de la mousson et de la récolte du riz. A cette occasion, de petites embarcations, figurant une fleur de lotus, sont fabriquées avec des feuilles de bananier. On y dispose de l'encens, des bougies allumées et une pièce de monnaie, puis on les lâche sur les rivières, les fleuves ou la mer pour s'attirer la bonne chance et se nettoyer de ses péchés. 

    Le roi Phra Ruang fut ébloui à la vue du krahtong qui avait été décoré avec une profusion de fleurs, de lapins, de cygnes et de nombreux autres animaux sculptés sur des fruits et légumes et qui flottait, tel un gros nénuphar. Appréciant fortement cette innovation de sa royale épouse, il décréta que la sculpture sur fruits et légumes appartiendrait désormais aux arts rattachés au patrimoine culturel thaïlandais. 

    Pendant le premier règne de l'ère dite "Bangkok", Sa Majesté, le roi Rama 1er Le Grand organisa une compétition de sculpture sur fruits et légumes au festival du douzième mois lunaire (loy krathong). Des courges furent minutieusement sculptées pour présenter aux moines du riz sucré et les plateaux sur lesquels avaient été placés les bols étaient splendidement ornés avec des fleurs de toutes sortes sculptées dans des papayes badigeonnées de colorants naturels.

    La sculpture sur fruits et légumes (kae-sa-lak en thaï) était jadis réservée aux femmes de la cour royale et aux cuisiniers attachés à la royauté et à la noblesse. Les jeunes filles de la noblesse étaient envoyées au Palais Royal qui devint une université dédiée à cet art. 

    De nos jours, il s'est démocratisé et les maîtres sculpteurs ont transmis leur savoir-faire à la nouvelle génération. C'est pour cela qu'il est possible d'assister à des démonstrations de sculpture sur fruits et légumes dans certains hôtels thaïlandais de grande classe.

    Cette démocratisation se produisit en 1932 lorsque la Thaïlande devint une monarchie constitutionnelle pendant le Septième Règne. Une école d'économie domestique fut établie sous la responsabilité du Professeur Yeuan Phanuthat. 

    En 1934, Phraya Sarasatpraphan, le Ministre de l'Éducation, rassembla des professeurs venant de tout le pays et organisa un stage d'une année dans différents arts dont la sculpture sur fruits et légumes faisait partie. C'est à partir de ce moment-là que "Kae sa lak" se répandit dans les milieux populaires.

    Cet art demande de la concentration et, bien sûr, de l'habileté manuelle et du goût. Il se pratique traditionnellement assis en "seiza" (genoux pliés, pieds sous les fesses).

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